El ministro saudí para asuntos del Golfo Thamer al-Sabhan está en el centro de las apuestas de alto riesgo del reino para contrarrestar a Irán.

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El ministro saudí para Asuntos del Golfo Thamer al-Sabhan 

Al-Sabhan abiertamente exige que Hezbolá sea expulsado del gobierno libanés y ha llamado al grupo terrorista el “Partido de Satanás”.

El poderoso príncipe heredero de Arabia Saudita confía en un pequeño grupo de asesores, ninguno más provocador que Thamer al-Sabhan, el feroz funcionario anti-Irán cuyas huellas dactilares fueron la apresurada y finalmente infructuosa renuncia del primer ministro libanés a principios de este mes.

Como ministro saudita de asuntos del Golfo, al-Sabhan interviene para ayudar a dar forma a las apuestas de alto riesgo del reino para contrarrestar a su rival Irán.

Durante días antes de la sorpresiva renuncia del primer ministro libanés Saad Hariri, que se cree que orquestó el reino, al-Sabhan lanzó amenazas contra el gobierno de Líbano, así como contra Irán y su aliado Hezbollah a través de Twitter, lo que desconcertó a muchos libaneses que temían ser arrastrados una vez más a la vanguardia de la rivalidad saudí-iraní por la supremacía regional.

Tres meses antes, al-Sabhan había sido enviado a Beirut para reunirse con Hariri y entregar una advertencia contundente contra las concesiones que podrían favorecer a los aliados de Irán en el Líbano.

La renuncia de Hariri, anunciada desde Riyadh el 4 de noviembre en una estación de televisión de propiedad saudita, pareció confirmar los temores de que la rivalidad del reino con Irán podría desestabilizar a otro país de la región, esta vez el delicado sistema de distribución de poder de Líbano. La mediación de Francia, un aliado cercano de Arabia Saudita y Líbano, ayudó a revertir la renuncia, que Hariri suspendió después de su regreso a Beirut.

Aunque Arabia Saudita pudo haber tenido éxito en presionar a Hezbolá y llamar la atención sobre la expansión de la huella regional del grupo terrorista chiíta, las movidas políticas del reino en el Líbano fueron consideradas en gran parte como una debacle que resultó contraproducente.

Al-Sabhan, de 50 años, estaba en el centro de todo.

Al-Sabhan viajó en marzo a Washington con el Príncipe Heredero Mohammed bin Salman, quien en junio fue nombrado heredero del trono saudita. Fue una visita fundamental que consolidaría la relación de Riyadh con el recientemente inaugurado presidente Donald Trump.

Un viaje posterior a Washington a principios de este mes, sin embargo, no fue tan bien. Días después de la renuncia de Hariri, al-Sabhan se reunió con funcionarios del Departamento de Estado, el Pentágono y el Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca.

En lugar de aumentar el apoyo a la renuncia, al-Sabhan recibió críticas de los funcionarios estadounidenses que lo regañaron y lo presionaron para que detuviera sus provocativos tweets, según informes de medios árabes y una persona al tanto del resultado de la reunión, que habló bajo condición de anonimato. También preguntaron quién le dio a al-Sabhan el derecho de socavar la estabilidad del Líbano en un momento en que Washington respaldaba a las fuerzas armadas libanesas y el país albergaba a más de un millón de refugiados sirios.

Las políticas de halcón del príncipe de la corona saudí de 32 años de edad con respecto a Irán se encarnan y amplifican en gran parte en al-Sabhan. En ninguna parte se explica con mayor claridad que en Twitter, donde al-Sabhan se ha referido a Hezbollah, respaldado por Irán, que significa “Partido de Dios” en árabe, como el “Partido de Satanás”.

Unos días antes de la renuncia de Hariri, al-Sabhan advirtió en una entrevista con una estación de televisión libanesa que habría desarrollos “sorprendentes” para derrocar al grupo terrorista chiita en el Líbano. También dijo que el gobierno de Líbano, encabezado por Hariri, sería tratado como un gobierno hostil que había declarado la guerra contra Arabia Saudita debido al papel de Hezbollah para compartir el poder.

“Depende de los líderes [del Líbano] decidir si es un estado de terror o de paz”, escribió al-Sabhan en Twitter dos días después de la renuncia de Hariri.

Al-Sabhan, quien como agregado militar de Arabia Saudita en Líbano en 2014 y 2015 monitoreó a Hezbolá, recibió información de algunos políticos libaneses sobre el papel del grupo en la guerra civil siria, según un libanés que habló frecuentemente con al-Sabhan durante su mandato en Beirut.

Al-Sabhan a menudo hablaba con políticos, periodistas y hombres de negocios en un café en el exclusivo barrio de Verdun en Beirut, dijo el hombre, que habló bajo condición de anonimato.

“Es una persona de labios apretados. Escucha más de lo que habla”, dijo el hombre.

Después de su paso por el Líbano, al-Sabhan fue nombrado primer embajador de Arabia Saudita en Iraq en más de 25 años.

Pero a solo nueve meses de iniciado el trabajo, el gobierno de Irak exigió que Al-Sabhan fuera reemplazado después de provocar una protesta por alegar que el gobierno se había negado a brindarle una mejor protección frente a los planes de los grupos de milicias chiíes apoyados por Irán para asesinarlo. También pidió al gobierno de Iraq que excluya a los grupos paramilitares chiítas de la campaña militar contra el grupo Estado Islámico.

Al-Sabhan fue llamado y nombrado para su puesto ministerial actual, donde ha usado Twitter para vocalizar la temeraria retórica anti-Irán del reino.

También ha sido enviado a misiones de todo el mundo. Fue visto el mes pasado en la ciudad siria de Raqqa con un funcionario estadounidense después de que la capital de facto del grupo Estado Islámico fue recapturada por fuerzas sirias respaldadas por Estados Unidos y lideradas por kurdos.

En Arabia Saudita, al-Sabhan participó en reuniones de alto nivel y dio la bienvenida al patriarca maronita de Líbano cuando visitó el país conservador sunita en el primer viaje de este tipo. También estuvo presente en la reunión del patriarca con el rey Salman.

Al-Sabhan también participó en la reunión del rey con el ministro de Relaciones Exteriores de Turquía en junio, la reunión del príncipe heredero en agosto con el influyente clérigo chiíta iraquí Muqtada al-Sadr y las reuniones con el primer ministro iraquí Haider al-Abadi.

En Twitter, al-Sabhan ha intentado llevar la voz cantante en el Líbano, exigiendo que Hezbollah sea expulsado del gobierno y pidiendo a los libaneses que se enfrenten al grupo terrorista. Incluso se metió en una disputa en Twitter con el líder de Hezbollah, Sheikh Hassan Nasrallah.

En uno de los discursos del líder de Hezbollah, describió a al-Sabhan como “zaatout”, un término despectivo árabe que significa diversamente “pequeño mono con mucho pelo” o un “adulto que se comporta como un niño”.

Al-Sabhan respondió con un tweet propio. “Si un hombre incompetente me critica, esta es una prueba de que soy un hombre completo”, escribió.

El ex ministro del gabinete libanés Wiam Wahhab, un aliado de Hezbolá, describió a al-Sabhan en una entrevista televisiva como un “monstruo suelto”.

“Espero que Thamer al-Sabhan pague el precio por ese comportamiento estilo milicia”, dijo.ISRAELHAYOM MAGNATE DE LOS CASINOS
Traducido por: Goal

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