Los investigadores descubren un gran número de campos de la muerte nazis desconocidos.

POR: Goal

La ‘Enciclopedia de campos y guetos,’ se estima finalizará en 2025, ha documentado ahora 42.500 sitios de la persecución nazi – más de ocho veces más de lo previsto. Y el número sigue subiendo.

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MUNICH – En 2000, el Museo del Holocausto de Estados Unidos en Washington, DC, la tarea de investigadores con la creación de un registro integral, de una sola fuente que documentaría con precisión los miles de sitios de la persecución que los nazis habían establecido. El USHMM estima que el equipo dejará al descubierto unos 5.000 sitios de persecución, que incluirían campos de trabajos forzados, burdeles militares, guetos, campos de concentración y campos de exterminio.

POR: Noah Lederman

Pero a medida que la investigación se puso en marcha ese número se disparó.

Aling: Center

En 2001, el número se había duplicado. Pocos años después de eso, los investigadores ya habían descubierto 20.000 sitios. Ahora, la “Enciclopedia de los campos y guetos, 1933-1945” contiene más de 42.500 sitios que los nazis usaron para perseguir, explotar y asesinar a sus víctimas.

“Pero francamente, usted podría poner esa cifra mucho mayor que eso”, dijo Geoffrey Megargee, el líder del proyecto, que ha coordinado la publicación de los dos primeros libros de la serie de siete libros. El libro de la enciclopedia final se publicará en 2025.

“No se podía doblar una esquina en Alemania [durante la guerra] … sin encontrar a alguien allí en contra de su voluntad,” dijo Megargee, hablando en vísperas del Día Internacional de la Memoria del Holocausto del viernes.

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Para Megargee, contar los sitios era uno de los principales retos del proyecto. Por ejemplo, hubo campos que han cambiado con el tiempo y con fines de burdeles que existían dentro de los campos. Errar por el lado de la precaución, sitios como estos se cuentan una sola vez. Los investigadores también se abstuvieron de contar sub-campos, de los cuales había decenas de miles de personas.

Para los investigadores para concluir que un sitio hubiera existido, no podían confiar sólo en el testimonio de una persona. Era imperativo que múltiples testimonios de testigos y documentos oficiales corroboran entre sí para que un sitio se pidiera contabilizar.

Debido a una diferencia de más de medio siglo que existía entre cuando fue liberado el último campamento y cuando comenzó el proyecto, uno sólo puede imaginar la cantidad de sitios que permanecerán para siempre sin contabilizar. No sólo eran los registros y testimonios destruidos o perdidos durante y después de la guerra, sino que también se encontraban en una gran variedad de idiomas, o partes ocultas por desconcertados, indiferentes o sin complejos. Algunos fueron llevados a las tumbas de los testigos y las víctimas que habían muerto antes de de el nuevo milenio.

Aún así, el número de sitios de persecución fue descubierto como más de ocho veces mayor que el que los expertos en la USHMM – la vanguardia de la investigación del Holocausto – habían predicho.

Tal vez, sin embargo, sólo fue posible llegar a esta cifra impactante precisamente por el paso del tiempo – por que el tiempo aportó al proyecto un elemento que nadie había predicho.

Esqueletos en el armario

Cuando Hermann F. Weiss decidió indagar en el pasado de su familia en 2001, sus hermanos lo habían desaprobado. Su hermano le dijo que ya era lo suficientemente escrito sobre el Holocausto. Weiss no estuvo de acuerdo.

“Mi familia estaba ansiosa”, admitió Weiss. “Tenían miedo descubriría cosas de mi padre, que era terrible.”

Su padre, a quien Weiss describe como “cómplice”, era un ingeniero que supervisaba la construcción de infraestructura para Schmidding, una empresa de desarrollo de misiles alemana. Weiss necesitaba respuestas. El papel de su padre durante la guerra lo había perseguido.

Hermann Weiss regresó e investigó los crímenes cometidos en su ciudad natal crecer.  (Cortesía)

incluso Weiss se había trasladado a los Estados Unidos en parte como una manera de escapar de esta carga familiar y nacional, pero el peso cruzo el Atlántico con él. Se sentía deprimido y avergonzado. La única cosa que Weiss vio como una respuesta razonable era “para dar voz a las muchas víctimas [] desconocidas.”

Centró su investigación en Silesia, una región que abarca partes de Polonia, Alemania, y lo que es hoy la República Checa. Silesia fue donde su padre había trabajado para Schmidding y fue donde, en 1944, Weiss había pasado los siete meses más felices de su infancia porque “no hubo bombardeos.”

Pero la investigación de las atrocidades en Silesia parecía no tener punto de partida. “La mayoría de los historiadores no tocaron [estos sitios]”, dijo, “porque hay muy pocos documentos en tiempo de guerra.”

“Mi familia tenía miedo de descubrir cosas sobre mi padre, que era terrible”

Después de verter a través de este número limitado de documentos y memorias de sobrevivientes, Weiss con frecuencia se convirtió en una práctica despreciada por los obligados a utilizarlo: como llamadas en frío. Por ejemplo, había leído un libro de memorias sobre un campo de trabajos forzados en Silesia que acusó a un comandante llamado Kurt Pompe de actos de barbarie. Weiss había aprendido que el primer nombre del hijo menor de Pompe fue Herbert. Encontró seis Herbert Pompes en el directorio telefónico en línea alemana, y su segunda llamada fue respondida por la nuera de Kurt Pompe.

La conversación reveló una serie de cosas, incluyendo dónde y cuando Kurt Pompe había muerto. Este hecho permitió a Weiss descubrir el archivo de desnazificación de Pompe, que mostró que los estadounidenses habían sido conscientes de los crímenes de Pompe. Weiss decidio aclarar las cosas en una publicación de Yad Vashem, y, en términos mucho más breves, en entradas de la enciclopedia para los campamentos donde Pompe había cometido sus crímenes.

Un molino desaparecida en Karczew, donde una vez fue un campo de trabajos forzados nazi.  (Noah Lederman)

“Las entradas de la enciclopedia tienen que ser muy condensadas”, explicó Weiss, con una pizca de pesar en su voz.

La investigación de Weiss le ayudó a producir unas dos docenas de entradas en campos de trabajo forzado en Silesia para la serie de la enciclopedia. Antes de su investigación, la mayoría de los sitios tenían poca información publicada sobre ellos. Seis sitios, de hecho, nunca se habían escrito acerca de ellos antes y eran propios descubrimientos de Weiss.

Y sin embargo, algunos de los recuerdos más imborrables de Weiss de su investigación no tienen lugar en la enciclopedia.

‘La insignificancia aparente era tan importante “

Por ejemplo, en un viaje a Silesia, Hermann Weiss descubrió un sitio de persecución de indocumentados que apareció, ya que sería descubierto días después de la llegada de las tropas soviéticas. Los testimonios de Villager permitieron a Weiss localizar seis tumbas sin nombre, donde estaban enterrados tres postes y tres judíos que habían sido asesinados. Cuatro de los seis montículos todavía eran visibles. No había espacio en la enciclopedia para contar estas historias. Pero al igual que el espectro del trabajo de su padre, que era estas historias que lo corroía.

“La aparente insignificancia de ella”, explicó Weiss, “era tan importante.”

Comedor con un asesino

Katherina von Kellenbach había crecido en referencia a Alfred Ebner como su tío. Sin embargo, cuando la familia se reunió con Ebner después de la Segunda Guerra Mundial, su presencia en la mesa nunca sentó del todo bien a los von Kellenbach.

Ebner había sido responsable de la creación, gestión y orquestación de los asesinatos en masa de más de 20.000 judíos en Pinsk, donde el 86% de los residentes del gueto eran mujeres y niños. Después de la guerra, cuando los tribunales superiores nazis lo persiguieron, a Ebner se le concedió el indulto, después de haber sido diagnosticado con una forma de demencia.

Pero en la mesa familiar, parecía perfectamente posible a los von Kellenbach. De hecho, los otros miembros de la familia habían visto a Ebner como la víctima. Consideraron que era Ebner que había sufrido a causa de estos llamadas acusaciones sin fundamento.

Investigador Max Strnand en un sitio de la persecución con el libro de su autoría.  (Noah Lederman / Times of Israel)

Si los tribunales no mantubieron cuentas contra Ebner y si Bielorrusia no tenía memoria pública de estas atrocidades, von Kellenbach decidido que iba a investigar.

En 1999, comenzó su investigación sobre el pasado de su tío, visitó el archivo Yad Vashem para recopilar datos sobre Pinsk. Sin embargo, muchos documentos estaban en hebreo o en otras lenguas extranjeras a ella. Necesitaba ayuda para darle sentido a las cosas. Cuando se enteró de que un sobreviviente de Pinsk podrían ser de ayuda, vaciló.

“Fue difícil acceder a algún sobreviviente y digo ‘Soy la sobrina de Alfred Ebner'”, dijo. Pero eso es sólo lo que hizo, y durante dos días ella y el sobreviviente Nahum Boné se sentaron en su mesa de la cocina con todos los documentos, desentrañando los crímenes de Ebner.

Durante años, von Kellenbach trabajado para rescatar documentos atrapadas en los archivos de otros países y, en ocasiones tuvo que ejecutar una operación de investigación de capa y espada. Dado que las autoridades nunca le han permitido llevar a cabo una investigación sin trabas en un autor bien conocido de la región de Pinsk, fingió partidarios de una investigación apostados en las cercanías de Pinsk. Esto le dio el acceso.

Su familia echó un ojo hostil en su trabajo. Pero la investigación tallaba en las mentiras, y la credibilidad de Ebner en la familia se debilitó. En su mayor parte, todo el mundo dejó de protestar sus esfuerzos, aunque los niños de Ebner continuaron para ver a su padre “como un buen hombre, que ayudó a mucha gente”, dijo von Kellenbach.

“No hay manera de caminar hacia fuera desde el archivo a las 5:00 pm como un ser humano”

Durante una sesión con los documentos, von Kellenbach había descubierto escritos en los que un agente de policía bajo el mando de su tío se quejaba de no saber si debía matar al niño antes que a la madre, o viceversa. En el día en cuestión, Ebner había orquestado el asesinato de más de 7.000 personas.

“No hay manera de caminar hacia fuera [del archivo] a las 5:00 pm como un ser humano”, dijo von Kellenbach después de leer esos documentos.

El tiempo está de nuestro lado

Los investigadores son mucho más diversos que los familiares de los autores y cómplices. Si bien el proyecto tiene muchos historiadores, hay investigadores que sobrevivieron a uno o más de los 42.500 sitios, así como los descendientes de los supervivientes.

Hannah Fischthal, por ejemplo, investigó los sitios donde habían sido encarcelados a sus tíos. Su trabajo ha contribuido a desacreditar inexactitudes. Karwin es un campo donde su tío había sido encarcelado. Siempre se ha considerado un campo de prisioneros debido a la forma en que se caracterizó en un documental sobre un prisionero italiano. Pero Fischthal demostró que Karwin era, de hecho, un campo predominantemente judío. El registro fue corregido y las víctimas judías fueron recientemente honradas con una placa en el sitio.

Algunos investigadores están encontrando los campos a la forma en que los paleontólogos podrían desenterrar dinosaurios. Ahora que la tecnología está disponible, el arqueólogo forense Caroline robusta Colls ha llevado a cabo investigaciones de radar de penetración terrestre cerca Adampol, donde ha descubierto evidencia de enterrados que corrobora el testimonio de testigos y se obtuvieron nuevos hallazgos.

Una fábrica en Unterschleissheim, construido en el lugar donde trabajadores esclavos judíos y otros trabajaron con el lino durante el Holocausto.  (Noah Lederman / Times of Israel)

Martin Dean, que trabajaba como editor de la serie en la enciclopedia antes de salir del museo y el proyecto a finales de 2016, originalmente había sido empleado como investigador de crímenes de guerra con Scotland Yard. Dean había pasado años construyendo casos contra los autores, pero la mayoría habían arrojado resultados inadecuados – algunos antiguos nazis se excusaron debido a la mala salud, otros murieron antes de ser llevados a juicio.

Si bien la experiencia de Dean como investigador fue restringida por los tribunales, su conocimiento adquirido ayudó a corregir el registro de numerosos sitios de persecución previamente desconocidos, entre ellos algunos de los 300 guetos que nunca se había documentado antes de este proyecto.

Bunker buster

A unos 14 kilómetros (ocho millas) al norte de Múnich, es la ciudad de Unterschleissheim. Toda la zona fue una vez un sitio de persecución, y el  investigador Max Strnand ayudó a documentar la planta del lino enriado-Lohhof, el campo que una vez había ocupado estos actos.

Además del campamento, Strnand explicó, casi no había nada en Unterschleissheim durante la guerra. La ubicación, entonces sólo tenía una línea de tren, un almacén y una torre, todos los cuales todavía existen hoy en día: la estación de tren está justo en el camino desde donde el almacén y la torre – ahora envuelto en los anuncios de hoy en día – se sientan en un recinto cerrado .

Debido a que la tierra había estado vacía, los nazis llevaron esclavos y prisioneros de guerra judíos a los campos para establecer y secar lino. Las fibras del tallo fueron llevados al almacén, donde serían almacenados como materias primas para la ropa de cama.

La zona de lino enriado en Unterschleissheim, como se veía en el Holocausto.  (Peter Vahlensieck)

Antes Strnand, no había ninguna fuente única que contaba la historia del campo en Unterschleissheim y los hechos fueron esparcidos como confeti después de un huracán. Pero Strnand pacientemente descubrió toda una historia, incluyendo información sobre los prisioneros, de los cuales había típicamente 200 en un momento dado.

“No sabemos si las personas fueron ejecutados aquí, pero había muchos accidentes”, dijo Strnand. Señaló, sin embargo, que sólo el 10% de los prisioneros judíos que vinieron a través de Unterschleissheim sobrevivió a la guerra, como los judíos de este campamento fueron generalmente enviados directamente a campos de exterminio como Treblinka o Sobibor.

“No sabemos si las personas fueron ejecutados aquí pero  si que había muchos accidentes ”

“Este tema es algo que concierne a todos los que viven aquí”, dijo Strnand, que ahora ve su libro sobre Lohhof implementado en las clases de historia en escuelas locales. Antes de la publicación de su libro, la mayoría de las personas en la ciudad nunca había sabido que había existido un campamento.

Según el jefe de la ciudad de la Cultura, Daniela Benker, hay planes para construir un memorial en 2018. Sin embargo, puesto que las estructuras que pertenecen al antiguo campo están detrás de una puerta en un terreno privado, el objetivo es la construcción de un monumento en otro lugar – tal vez en la estación de tren en el camino – donde puede ser visible para el público.

Mientras caminaba Strnand en el sitio, un camión se acercó el compuesto y la puerta se abrió. Siguió el camión en el interior y se encontró con un electricista descomunal poniendo fin a su día. Strnand se presentó y le pidió permiso para caminar por los jardines. El electricista sacó una llave que accede a un cobertizo de alimentación, un antiguo bunker nazi.

cobertizo de este electricista en Unterschleissheim fue una vez un búnker nazi.  (Noah Lederman / Times of Israel)

El búnker parecía una nave de almacenamiento típica; Sin embargo, el techo reforzado que una vez que proporciona seguridad adicional contra un bombardeo todavía era visible. Lo más sorprendente fue la sorpresa de Strnand. La investigadora, que sabía más sobre el campo que nadie, estaba viendo el interior de este edificio por primera vez. Incluso los expertos aún estaban descubriendo nuevos hechos acerca de las historias ocultas del Holocausto.

El trabajo nunca se acaba

La verdad es que mucho seguirá siendo desconocido sobre las víctimas o los lugares que los nazis usaron para deshumanizar a las personas y cometer un asesinato. Pero la serie de la enciclopedia es el esfuerzo más grande para documentar más a fondo muchos sitios e incluir el testimonio dentro de lo posible. Cuando se complete en 2025, muchos de los investigadores del proyecto todavía continuarán su trabajo.

‘Sigo recogiendo. Sigo buscando’

Después de que Hermann Weiss terminó de corregir el registro de Kurt Pompe, el nazi de Silesia, se veía en los registros de otros delincuentes que nunca ante la justicia había detectado o enjuiciado. Weiss se encontró con cientos de testimonios acerca de un hombre llamado Hauschild, uno de los autores más sádicos de la región de Silesia. A pesar de las cuentas y acusaciones contra Hauschild, el hombre sigue siendo el mayor rompecabezas de Weiss. Weiss no le puede conectar a cualquier organización nazi en particular y por lo tanto no se puede condenar al hombre o su registro con precisión.

“Sigo recogida. Sigo buscando “, dijo Weiss. “Este es un ejemplo de cómo tantas cosas sobre el Holocausto pueden ser desconocidos para siempre … [La enciclopedia] proporcionará una base para el trabajo futuro.”the-times-of-israel
Traducido por: Goal Licencia de Creative Commons
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